«Верою пали стены Иерихонские по семидневном обхождении» (Послание к евреям 11:30)
В Послании к евреям, в 11 главе, называемой главой героев веры, апостол Павел, повествуя о проявлениях веры в разные века, рассказывает и о примере веры во время взятия Иерихона. История этого города всегда служила, с одной стороны, утверждением веры христиан, а с другой — местом атаки критиков, насмехавшихся над библейским повествованием. Последнее было вызвано тем, что случай с Иерихоном являл собой пример особого яркого Божьего вмешательства в ход истории. Споры вокруг этого города вспыхивали часто, а атаки ряда ученых были так велики, что даже некоторые верующие стали считать историю взятия Иерихона просто легендой, не имеющей под собой исторической основы. Но, как и во многих других случаях, археологические раскопки подтвердили верность Библии, заставив со стыдом замолчать так называемых прогрессивных ученых-материалистов. Для истинно же верующих эти раскопки стали радостью, ибо весь мир увидел факты, подтверждающие слова Священного Писания.

Краткая история города
Иерихон считают самым древним городом мира. Он расположен в оазисе на западном берегу реки Иордан к северу от Мёртвого моря и в 22 км к северо-востоку от Иерусалима. Современный город находится в двух километрах от древнего, где неоднократно велись раскопки (в 1867, 1907-1908, 1930-1936, 1952-1956 гг.), не окончив шиеся и сегодня. Хананеи занимались земледелием, выращивая финиковые пальмы, культивировали пшеницу и ячмень. Они нашли подземные источники и научились орошать землю. Первые упоминания о городе относятся к пятнадцатому веку до Р. Х., что подтверждается сообщениями Библии (книга Чисел 22:1). Точный перевод названия «Иерихон» неизвестен. Одни переводят это слово как «благовонный», другие — как «луна», третьи — как «город пальм».

Иерихон прославился тем, что имел уникальные для того времени оборонительные сооружения — мощную двойную каменную стену в 800 м длиной. Укрепления города состояли из двух рядов стен, наружный — в 2-4 метра толщиной и внутренний — в 4 метра. Высота стен была около 10 метров, и между ними имелся проход в 5 метров шириной; этот проход соединялся жилыми домами, одним из которых и был дом Раав. Площадь Иерихона приблизительно равнялась 3 га (165 на 180 метров). Ученые, проводившие раскопки в городе, нашли в нем две узкие улицы (менее 2 м шириной). Они были вымощены галькой и ступенями поднимались по склонам холма. Дома стояли, тесно прилепившись друг ко другу. Как правило, их нижние этажи занимали маленькие лавки или мастерские.

Сегодня существуют как бы три Иерихона: Древний, на расстоянии 2 км от него — Новозаветный, и, наконец, деревня Иерихон на юго-востоке от старого города. Однако все эти три Иерихона представляют собой либо развалины, открытые археологами, либо бедное поселение людей, и не подозревающих о некогда трагической истории этого места.

В книге Иисуса Навина, во 2 и 6 главах, подробно описывается взятие города израильтянами После этого в течение нескольких столетий город лежал в развалинах, пока около 870 года до Р. Х. при израильском царе Ахаве, Ахиил Вефилянин не восстановил его. При его восстановлении сбылось пророчество Иисуса Навина, сказавшего: «Проклят перед Господом тот, кто восстановит и построит город сей Иерихон; на первенце своем он положит основание его, и на младенце своем поставит врата его» (И. ). В годы правления израильского царя Ахава (875-854 гг. до. н.э.) Иерихон был восстановлен. Вкравшиеся в жизнь израильтян зверские языческие обряды подтолкнули Ахиила при восстановлении города положить в его основание своего сына Авирама и поставить ворота на младшем своем сыне Сегубе (3-Царств ). Исследования культурных слоев Иерихона подтвердили, что в период примерно с 1400 г. до н. э. (то есть со времени разрушения израильтянами) до IX в. до н. э. он был необитаем. Поселение IX в. до н.э. являлось не очень большим В основании городской стены был обнаружен скелет подростка, а в основании ворот — глиняный сосуд с останками ребенка.
Во времена пророка Илии в городе была пророческая школа, там же пророк Елисей совершил чудо, превратив отравленный источник в здоровый. Под Иерихоном был пленен последний иудейский царь Седекия в 586 году (4-Царств ). В Иерихоне скончался зловещий Ирод Великий — в 4 г. до Р. Х., обагрив древний город кровью своего казненного сына. Но и в этом городе была провозглашена весть спасения самим Господом нашим Иисусом Христом, несколько раз посетившим Иерихон (, ). В четвертом веке по Р. Х. в городе существовала христианская церковь.

Стены, павшие наружу
Первые раскопки древнего Иерихона начались в 1907—1908 годах К. Ватцингером, но наиболее значимые результаты были получены во время раскопок Дж. Гарстэнга, проводившихся в 1930—1936 гг. В ходе этих раскопок были найдены неопровержимые доказательства, подтверждающие сообщения книги Иисуса Навина. Перед археологами встал из небытия древний город, развалины которого весьма ярко рассказали о своей истории. Археологов поразило то, что стены города рухнули наружу, что было поистине поразительно, вопреки всяческому здравому смыслу, но это было именно так. Выяснилось, что наружная стена Иерихона упала наружу и потянула за собой внутреннее кольцо укреплений и все дома между ними. Стена города обрушилась до основания, открыв нападавшим путь в город. При дальнейших раскопках были обнаружены следы страшных пожаров, истребивших город. Огромные горы золы и угля открылись глазам археологов. С давних времен было принято собирать все ценное и съестное из покоренного города, тем более, если он подвергался затем уничтожению. Но вместо этого археологи обнаружили целые амбары и кладовые, заполненные пшеницей, финиками, чечевицей и многими другими припасами, вещами и предметами, датировка которых показала, что город был разрушен около 1400 года до Р. Х. Недавние исследования доктора Б. Byда полностью подтвердили эту дату. Также было доказано, что штурм города происходил весной, о чем свидетельствовали наполненные зерном кувшины.

Выводы:
1. Действительно, Иерихон пал около 1400 года до Р. Хр., что полностью совпадает с библейской хронологией.
2. Стены города рухнули наружу.
3. Город не был ограблен, ибо согласно книге Иисуса Навина все в нем было предано заклятию.
4. Город был уничтожен пожаром (И. ).
5. Были обнаружены дома в стене, как дом Раав (И. ).
6. Город был взят весной (И. ).

Андрей Миллер